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Trésor d'Atrée

Trésor d'Atrée

Le Trésor d'Atrée, également connu sous le nom de Tombe d'Atrée ou Tombe d'Agamemnon, est une immense tombe qui peut être visitée sur la colline de Panagitsa, tout près de Mycènes. Elle a été construite à l'âge du bronze et se distingue par sa grande voûte, la plus grande conservée en Grèce.

La pierre du linteau pèse 120 tonnes. Elle est la plus grande non pas seulement en Grèce, mais aussi dans le monde.

Le trésor d'Atrée, mythe et réalité

Pourquoi le Trésor d'Atrée est-il aussi appelé la Tombe d'Agamemnon ?

Nous connaissons Agamemnon comme étant l'un des plus célèbres héros de la mythologie grecque. Il apparaît dans l'Iliade d'Homère et, bien sûr, dans l'une des versions les plus reconnues de la guerre de Troie, le film du même nom, avec Brad Pitt et Eric Bana.

Ménélas était le fils du roi Atrée, qui a donné son nom au trésor, et de la reine Érope. Marié à Clytemnestre, Agamemnon a participé à la guerre de Troie aux côtés de son frère Ménélas, qui a perdu sa femme, Hélène, enlevée par Pâris. Le mythe, c'est un mythe et nous ne saurons jamais si Hélène a voulu s'enfuir de la demeure de Ménélas ou si elle l'a quittée de force. Ce que nous savons, c'est qu'Agamemnon et Ménélas ont participé au siège de la ville de Troie et que cette guerre nous a laissé l'une des plus anciennes œuvres littéraires qui aient été conservées.

Mais Agamemnon a-t-il été enterré dans le Trésor d'Atrée ? La vérité, c'est que nous ne savons pas. Nous ne savons pas s'il a été enterré ici ou si la Tombe d'Atrée ne contenait que les restes du roi de Mycènes qui a terminé sa construction.

Ce que nous savons, c'est qu'il s'agit d'une maison circulaire néolithique ou Tholos. Il y en a neuf autour de Mycènes et beaucoup plus encore dans d'autres régions, mais aucun n'est aussi spectaculaire que le Trésor d'Atrée.

Comment le Trésor d'Atrée a-t-il été construit ?

La première chose qui vous frappera lorsque vous visiterez le Trésor d'Atrée est que la tombe a été creusée dans le flanc de la colline. L'une de ses salles semi-circulaires est donc semi-souterraine. Elle a un faux arc avec une élévation ogivale et une hauteur sous plafond de 13 mètres et demi. Son diamètre est de 14 mètres et demi.

Jusqu'à la construction du Panthéon à Rome et du temple du Mercure à Bayas, la coupole du Trésor d'Atrée était la plus haute et la plus large du monde.

La voûte

L'un des aspects les plus importants de la construction était la stabilité de la voûte. Pour ce faire, un grand soin a été apporté au positionnement des pierres, car le bâtiment devait résister à la force de compression exercée par son propre poids.

La technique utilisée a permis d'obtenir une surface intérieure complètement lisse, décorée d'or, d'argent et de bronze.

La salle

Si la construction de la voûte était un défi, celle de la salle n'était pas plus facile. Elle a été faite en creusant la pente verticalement, comme s'il s'agissait d'un puits. Puis les parois ont été murés, l'espace a été recouvert de pierres et enfin la terre a été remplie par le haut.

La coupole est en fait un faux dôme construit avec des niveaux de maçonnerie placés en anneaux. Chaque niveau était en porte-à-faux vers l'intérieur jusqu'à ce que, finalement, il ne reste qu'une très petite ouverture au centre. Cette ouverture, appelée triangle de décharge, permet de canaliser le poids de la structure vers les côtés et d'éviter la rupture du linteau.

La chambre funéraire

Le tholos est la véritable chambre funéraire du trésor d'Atrée. On y accède par une avenue ou un dromos de 36 mètres de long avec des murs en pierre. La forme de la chambre est presque entièrement cubique.

Les vestiges archéologiques nous montrent que la porte d'entrée de la tombe d'Agamemnon était très richement décorée. Elle avait des demi-colonnes de pierre verte avec des motifs en zigzag, des frises et des spirales de marbre rouge. Certaines de ces décorations peuvent être vues au British Museum, car elles ont été récupérées par Lord Elgin.

Les chapiteaux sont fortement influencés par l'art égyptien.

A voir près du Trésor d'Atrée

Mycènes est une ville d'une grande importance historique. En plus du trésor d'Atrée, vous pouvez voir la Porte des Lions, flanquée de deux lions rampants qui atteignent une hauteur de trois mètres ; et les tombes royales, qui sont six autres tombes circulaires qui contenant les dépouilles de 19 personnes.

Mycènes est accessible par transports publics depuis Athènes, mais la meilleure façon de profiter au maximum de votre temps est de louer une voiture ou de faire une excursion.

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