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Stade panathénaïque

Attractions touristiques dans Stade panathénaïque

S'il y a un endroit qui conserve encore aujourd'hui l'esprit olympique, c'est bien le Stade panathénaïque, également connu sous le nom de Kallimármaro. Ce surnom, "d’un beau marbre", vient directement du matériau dont il est fait, puisqu'il s'agit d'une grande construction en marbre blanc du mont Pentélique. Le Stade panathénaïque est l'un des plus anciens stades du monde et est surtout connu pour avoir accueilli les premiers Jeux olympiques modernes à la fin des années 1800.

 

Le Stade panathénaïque à travers l'histoire

Le stade a été conçu et construit pour accueillir la partie athlétique des Panathénées. Il s'agissait de célébrations religieuses en l'honneur de la déesse Athéna. Les Panathénées ont lieu chaque année, mais sont particulièrement importantes tous les quatre ans. D'où l'origine du cycle olympique actuel.

Parmi les épreuves de ces jeux anciens il y avait l'équitation, l'athlétisme, la lutte, les concours de musique et de beauté ou les courses de chars.

Avec l'arrivée de l'Empire romain à Athènes, le Stade panathénaïque a changé de fonction. Dès lors, il accueillit des combats de gladiateurs. Mais après la chute de l'empire, le stade a été abandonné et transformé en carrière. Comme beaucoup d'autres bâtiments historiques qui ont été pillés pour des constructions proches.

 

Le Stade panathénaïque à l'époque classique et après sa restauration

Au moment de sa construction, les sièges du Stade panathénaïque étaient en bois. Le marbre a atteint les tribunes en 329 avant J.-C. Les tribunes ont été agrandies pour accueillir plus de personnes en 140 après J.-C. Il pouvait accueillir jusqu'à 50 000 personnes.

Après la catastrophe qui a suivi la chute de l'empire, le Stade panathénaïque a été restauré et reconstruit grâce au philanthrope Evángelos Záppas avec comme objectif d'y organiser les Jeux olympiques.

Plusieurs découvertes archéologiques ont été faites lors des fouilles précédant la restauration. Entre autres choses, une statue à deux têtes représentant Apollon et Dionysos a été trouvée, qui aurait présidé à la piste d'athlétisme. Aujourd'hui, cette statue est visible au Musée archéologique national d'Athènes.

Evángelos Záppas, le bienfaiteur du Stade panathénaïque

C'est Evángelos Záppas qui a parrainé les Jeux Olympiques de 1870 et 1875.

Originaire de Labovë e Madhe, dans l'actuelle Albanie, et qui appartenait à l'Empire ottoman pendant l'année de sa naissance. À l'âge de treize ans, il a quitté sa petite ville natale pour rejoindre l'armée d'Ali Pacha de Janina, en tant que mercenaire. Il a ensuite combattu dans la guerre d'indépendance de la Grèce. Lorsqu'il a quitté l'armée, il s'est emparé de terres en Roumanie, dont l'exploitation lui a permis de mener à bien son travail de philanthrope et, entre autres, de se consacrer au parrainage des Jeux olympiques.

En 1895, le Stade panathénaïque a été rénové pour la deuxième fois grâce, une fois de plus, à un financement privé. Dans le cas présent, grâce au financement de George Averoff. Lorsque vous visiterez le stade, sa statue vous accueillera à l'entrée.

 

Conception du stade

Dès que vous verrez le stade en direct, vous vous rendrez compte que sa forme et ses dimensions ne correspondent pas à celles d'un stade olympique actuel. En effet, la reconstruction a été réalisée avant la normalisation de la pratique de l'athlétisme et, de plus, elle est basée sur la trajectoire et le dessin classique en forme de U.

 

Utilisation du stade aujourd'hui

Après son histoire mouvementée, le Stade panathénaïque a connu un nouveau souffle grâce aux différents événements organisés dans ses installations. Ce n'est pas surprenant qu'il soit utilisé pour rendre hommage aux succès des athlètes grecs ; on se souvient encore d'ailleurs de la célébration de la victoire de l'équipe nationale grecque de football à l'Euro 2004. En 1997, le championnat du monde d'athlétisme a été inauguré ici, lors d'une cérémonie organisée et mise en scène par Vangelis.

En 2004, des compétitions de tir à l'arc ont eu lieu au Stade panathénaïque et il a également servi d'arrivée pour le marathon.

Concerts

À certaines occasions, le stade a servi de scène à des concerts de stars internationales telles que Depeche Mode, Tina Turner, Bob Dylan, Black Sabath ou Metallica. MTV Grèce l'a utilisé comme lieu pour sa fête de lancement. A cette occasion, des artistes comme REM, Real ou Gabriella Cilmi ont joué ici.

 

Comment se rendre au Stade panathénaïque

Le stade se trouve au centre d'Athènes, à l'est du Zappéion et du Jardin national d'Athènes dans le quartier de Pangrati.

Les installations sportives se trouvent sur l'Avenida Vasileos Konstantinou et, à côté, se trouvent le club de tennis d'Athènes, la piscine de la fédération, les vestiges du temple olympique de Zeus et la piste d'athlétisme d'Ethnikos. Tout près se trouve également la Porte d'Hadrien.

Transport

Bus : lignes 2, 4, 10, 11, 90, 209 et 550.

Métro : Acropolis, ligne 2 ; Syntagma, lignes 2 et 3 ; Evangelismós, ligne 3

Horaire

De mars à octobre : tous les jours de 8 h à 19 h

De novembre à février : tous les jours de 8 h à 17 h.

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