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Guide touristique Islande

Islande attractions touristiques

Plus d'informations sur Islande

Lorsque vous voyagez en Islande, vous avez toujours le sentiment d’être très loin de tout, bien que ce pays soit très proche de l’Europe continentale, et ce, grâce à son puissant paysage. Lors d’un voyage en Islande, vous pourrez profiter d’une île en constante transformation, avec plus de 200 volcans actifs, de nombreuses sources thermales, des champs de lave, des glaciers et des geysers qui se manifestent partout.

En contraste absolu avec le feu, plus d’un dixième du territoire est occupé par d’immenses glaciers. Parmi eux, l’impressionnant Vatnajökull, le plus grand d’Europe et le glacier Jökulsárlón. Particulièrement en été, la glace perpétuelle fond et se transforme en énormes quantités d’eau formant des lacs, des chutes d’eau et de vastes fjords d’une beauté indescriptible. Dans tout voyage organisé en Islande, la nature l’emporte sur toute autre considération.

Connu sous le nom de Terre de glace et de feu, grâce à son activité géothermique, l’isolement du pays n’a non seulement pas affecté sa richesse culturelle, mais elle a même favorisé une scène culturelle dynamique et unique ainsi qu’une nation prospère.

La majeure partie de la population est concentrée dans la partie sud-ouest de l’île, où se trouve la capitale, Reykjavik, la plus septentrionale du monde. Un circuit en Islande est le meilleur moyen de découvrir les vastes paysages et les régions les moins développées du pays, loin de la ville populaire. Mais le nord a aussi beaucoup à offrir, avec des balades en bateau pour l’observation des baleines, ainsi que le centre de l’île, en circulant sur la route de Kjölur, dans les hautes terres, accessible seulement en été et dominé par les déserts qui semblent sortis tout droit de la lune.

Beaucoup sont attirés en Islande par le phénomène naturel unique des aurores boréales ou par la baignade dans les eaux thermales chaudes de la lagune bleue. Un voyage en Islande enflammera sûrement votre amour pour la nature sauvage et vous ouvrira les yeux sur un pays magnifique, qui a prospéré malgré son isolement.

 

Histoire de l’Islande

L’île d’Islande a été fondée en 847 après J.-C. par les communautés nordiques qui, au cours des siècles suivants, ont continué à bâtir des communautés sur l’île, avec d’autres colons scandinaves. Le pays a passé une grande partie de son histoire sous la domination de la Norvège et des pays scandinaves et, lors d’un voyage en Islande, vous remarquerez certainement les traces d’influence sur la culture et les traditions du pays. 

À la fin du XIVe siècle, le pays fut unifié avec les royaumes du Danemark, de la Norvège et de la Suède dans l’Union de Kalmar. Sous domination étrangère, l’Islande a connu de nombreuses années de difficultés, de la peste noire aux turbulences de la Réforme, en passant par des conditions climatiques extrêmes qui ont souvent provoqué la famine, car les navires marchands norvégiens transportant des vivres ne pouvaient atteindre les communautés à cause du gel des fjords et des icebergs.

Les éruptions des volcans Katla et Laki au XVIIIe siècle ont dévasté une grande partie du pays avec des cendres toxiques, de la lave et des inondations. Ce n’est qu’au XXe siècle que les choses ont commencé à s’améliorer sur l’île en tant que période de gouvernement local, puis de souveraineté et enfin d’indépendance totale en 1944, en particulier lorsque des progrès ont été réalisés dans les domaines économique et social. La période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale a marqué un tournant pour l’Islande, dont les perspectives ont été complètement transformées. 

L’industrialisation de la pêche et l’adhésion à l’Espace économique européen ont sorti le pays de la pauvreté et de l’agriculture de subsistance et, en peu de temps, le pays a connu de grands développements. Aujourd’hui, elle est considérée comme l’un des pays les plus riches du monde, connu pour sa technologie et son niveau de vie élevé. L’Islande fonctionne presque exclusivement grâce aux énergies renouvelables, et possède la richesse moyenne par adulte la plus élevée du monde. Elle est également considérée comme le pays le plus pacifique du monde. L’économie s’est redressée après l’effondrement financier de 2008, en partie grâce à l’essor du tourisme, les voyages en circuit en Islande devenant populaires dans le monde entier.

Elle n’a pas d’armée permanente et l’inégalité salariale fondée sur le sexe est illégale, preuve de l’attachement des pays à l’égalité, la paix et la liberté. Un voyage en Islande ouvrira l’esprit sur une société progressiste, amicale et ouverte qui, malgré des siècles d’isolement et de lutte, a bâti une nation vraiment réussie et admirable.

 

La nature en Islande

Un circuit en Islande est le premier choix pour les amoureux de la nature. L’île abrite une si grande variété de merveilles naturelles qu’il est impossible de quitter le pays sans ressentir un sentiment d’émerveillement face à la puissance de la nature. De nombreux voyageurs choisissent l’Islande pour vivre le spectacle des aurores boréales dont les rayures vertes, bleues et violettes dansent dans le ciel nocturne de fin août à mi-avril. 

Il est peu probable que vous assistiez au spectacle de lumières pendant les mois d’été, quand les heures de clarté sont longues. Plus vous vous déplacez vers le nord, plus vous avez de chances de voir le phénomène, bien que l’obscurité, les faibles niveaux de pollution lumineuse et la clarté du ciel soient les trois principaux facteurs qui détermineront vos chances de voir les aurores boréales. Les excursions Northern Lights, avec des météorologues professionnels, sont également un pari sûr pour chasser cette insaisissable attraction naturelle. 

Un autre point culminant de l’environnement naturel de l’Islande est ses impressionnantes chutes d’eau, telles que Skógafoss, Goðafoss, Seljalandsfoss, Háifoss et Svartifoss, qui comptent parmi les plus populaires et sont largement concentrées au sud de l’Islande. Sur la côte sud, vous pouvez également voir des macareux d’Islande, qui nichent à Dyrhólaey, et forment une colonie qui représente plus de 60 % de ces animaux dans le monde.

Si vous êtes à la recherche de repos et de détente, l’énergie géothermique de Blue Lagoon est peut-être l’une des attractions touristiques les plus populaires du pays, et invite les visiteurs à se baigner dans ses eaux chaudes, entourées de paysages enneigés.

L’Islande a un climat essentiellement subarctique, qui se trouve juste à l’extérieur du cercle polaire arctique. Elle connaît souvent des températures glaciales en hiver et des étés doux, donc à partir du moment où vous êtes prêt à affronter le froid, un voyage en Islande convient à tout moment de l’année. La géologie unique de l’île est caractérisée par sa nature volcanique. Elle abrite 30 systèmes volcaniques actifs et son volcan le plus célèbre et le plus actif est l’Hekla, dont la dernière éruption remonte à 2000. 

Les geysers, sources d’eau chaude qui jaillissent périodiquement, sont un autre des rares phénomènes naturels de l’Islande et une attraction touristique majeure. Le Strokkur Geyser, qui explose toutes les 10 minutes, propulsant la vapeur et l’eau chaude dans l’air, est le plus populaire du pays et constitue une étape incontournable dans tout tour du cercle d’or du sud de l’Islande.

La faune est un autre élément des attraits naturels de l’Islande à ne pas manquer. Son seul mammifère indigène est le renard arctique, mais on y trouve aussi des rennes, des lapins et les célèbres chevaux sauvages islandais, qui errent librement dans le désert intérieur. L’ours polaire occasionnel a également été aperçu sur le continent, en provenance d’icebergs flottants du Groenland.

 

Culture islandaise

L’Islande possède une culture unique et riche, centrée sur l’héritage scandinave du pays. L’isolement du pays a permis à sa culture de préserver ses propres traditions et son originalité à l’abri des influences extérieures. Une grande partie de la population descend de colons gaéliques et nordiques, et la langue islandaise est étroitement liée à l’ancien nordique et a conservé plusieurs lettres runiques uniques, que l’on ne retrouve dans aucune autre langue moderne. 

Les sagas médiévales restent une caractéristique importante de la culture islandaise ; les histoires et la littérature sur l’histoire de l’île, en particulier la période entre le IXe et le XIe siècle, sont transmises de génération en génération. La danse populaire demeure un élément important, avec un certain nombre d’ensembles de danse actifs engagés à maintenir la tradition vivante.

Reykjavík compte de nombreuses institutions culturelles, des théâtres professionnels aux théâtres d’opéra et un grand nombre de galeries d’art, librairies, cinémas et musées. Les visiteurs qui voyagent en Islande ne manqueront pas d’attractions culturelles modernes et traditionnelles.

Un autre point à souligner au sujet de la culture islandaise est l’importance de la communauté pour les habitants. En raison de sa faible population et de son isolement géographique, l’accent est mis sur la communauté et l’entraide. Il n’est pas rare que la population locale entame des conversations avec les visiteurs et le pays est également célèbre pour sa politique égalitaire. On estime que l’Islande a l’un des taux d’inégalité les plus faibles au monde.

Terre de glace et de feu, un circuit islandais est une expérience captivante qui émerveillera les visiteurs par la richesse de ses merveilles naturelles, des volcans, geysers et cascades aux aurores boréales éblouissantes. Que ce soit par la route du Cercle d’Or, seul dans une voiture de location ou en voyage autour de l’Islande, les voyageurs trouveront un répit du froid subarctique et son climat rigoureux dans la capitale animée de Reykjavik et l’hospitalité chaleureuse des habitants.

 

Informations pratiques avant de voyager en Islande

  • Conditions d’entrée

    Passeport valide de 6 mois minimum.

  • Visa

    Le visa n’est pas obligatoire pour entrer dans le pays.

  • Fuseaux horaires

    UTC + 0.

  • Monnaie

    Couronne islandaise.

  • Langue

    Islandais.

  • Site officiel de tourisme

    Visitez le site
  • Électricité

    220 V. Un adaptateur n’est pas nécessaire.

  • Autres informations utiles

    L’eau du robinet est potable et probablement plus saine que l’eau en bouteille, puisqu’elle vient généralement du glacier le plus proche.

  • Santé

    Aucun vaccin n’est obligatoire pour les voyageurs issus de l’Union européenne.

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