Qué ver en Irlanda

Galway

Atracciones turísticas en Galway

Situada a 200 km de la capital irlandesa en la costa noroccidental de la bahía de Galway, atravesada por el río Corrib y rodeada de verdes llanuras, se ubica la pequeña localidad de Galway, con algo más de 80.000 habitantes.

En 1270 los colonos anglo-normandos construyeron los muros de la ciudad y posteriormente se produjo un gran desarrollo comercial, sobre todo con España y Portugal. Después de la conquista inglesa, en el período hiberno-normando, el poder de Galway estaba liderado por 14 familias de linaje inglés. Es por ello que es conocida como "la ciudad de las Tribus".

Desde la Edad Media es uno de los enclaves comerciales más activos de Irlanda y su legado patrimonial de 800 años de historia se muestra en su preciosa arquitectura del medievo y del Renacimiento. En 1651 fue asediada por Cromwell, que trasladó las actividades comerciales a la costa este para realizar las transacciones con Inglaterra.

Galway es una de las ciudades que ha experimentado un mayor crecimiento económico en la Unión Europea sobre todo en el polo tecnológico. Entre sus diferentes nombramientos destaca la de Capital Europea de la Cultura en 2020 y Región Europea de la Gastronomía en 2018 y una de las ocho "ciudades más sexys del mundo" en 2007.

Además, el Festival de las Artes tiene lugar desde 1978 cada año en el mes de julio y es uno de los más importantes del país.

Qué ver en Galway:

El punto principal del que debes partir en un recorrido por Galway es Eyre Square, corazón de la ciudad y centro de la vida pública. Este lugar es conocido oficialmente como Johnny Kennedy National Park debido a la visita de este en 1963 y está decorado con figuras vanguardistas y amplios espacios verdes.

Frente a la plaza se encuentra el leendario Skeff Late Bar, construido en 1850, y cuyo interior recuerda a un museo por sus pinturas y balaustradas de madera. En este local nocturno se puede degustar una selección de pintas, whiskies o cócteles y disfrutar de actuaciones de música en directo. Otra parada ineludible si viajas a Galway y quieres saborear la deliciosa cerveza negra irlandesa es The King 's Head, otro pub histórico de hace 800 años que destila gran encanto.

Saliendo de la plaza central está la peatonal Shop Street, ambientada con numerosas tiendas, librerías, bares, restaurantes, pubs y por los espectáculos de los artistas callejeros que hacen alarde de su talento. En esta calle puedes ver el Castillo de Lynch, que actualmente alberga una entidad bancaria y sentarte en el banco de granito junto a las famosas estatuas de Óscar Wilde y Eduard Vilde, dos reconocidos literatos que fueron contemporáneos de la época y que están representados charlando. 

Aquí y en su vecina Market Street se monta un mercado durante los fines de semana que ofrece diversos productos locales. Concretamente en esta última se alza el Lynch Memorial Window, una casa en ruinas protagonista de una leyenda desgarradora, según la cual en el siglo XV, el alcalde y juez James Lynch sentenció la ejecución de su propio hijo por haber asesinado a un marinero español que quiso amistarse con su novia.

Uno de los lugares más representativos que ver en un viaje a Galway es el Arco Español, construido en 1580 junto al puerto, en la desembocadura del río Corrib. Se trata de una parte de la estructura del antiguo muro de defensa construido para proteger a los barcos atracados en el muelle a donde llegaban los españoles para mercadear con los irlandeses los productos de los dominios de ultramar pertenecientes al imperio ibérico. Es por esto que la ciudad comparte orígenes con España, de ahí que sean los únicos irlandeses que luzcan pelo oscuro en vez de pelirrojo.

Si te apetece escapar a un tiempo y un lugar diferente, qué mejor que entrar en el Galway City Museum, donde puedes aprender todo acerca de la historia, las tradiciones y costumbres de la ciudad. Su moderno edificio expone restos de construcciones y armas de los siglos XVI y XVII y una galería de fotos que muestra su floreciente progreso desde el año 1950.

Al salir del museo puedes acceder rápidamente al barrio pesquero Claddagh, el más antiguo de la ciudad, para ver la estatua medieval de Nuestra Señora de Galway y pasear por The Long Walk mientras disfrutas de las preciosas vistas a la bahía y sus inmortalizadas casas de colores levantadas en la orilla.

Al cruzar el puente Salmón Weir, se llega a la isla de Nun donde se encuentra la catedral de Nuestra Señora Ascendida al Cielo y San Nicolás construida en piedra en los años 60 y de estilo ecléctico, destacan su gran cúpula, su pórtico romano y las bellas vidrieras de colores de su interior.

Otro atractivo de la ciudad es la Universidad Nacional de Irlanda, con un alto prestigio en el país y en Europa y digna de ser visitada para explorar sus edificios de piedra, sus pasillos y museos y las amplias zonas ajardinadas de las que dispone.

El final de Shop Street te lleva al Barrio Latino, uno de los más interesantes y animados con un entramado de calles adoquinadas y edificios coloridos donde se encuentran la mayoría de bares y restaurantes más recomendados de la ciudad, ideal para salir a degustar la auténtica cocina irlandesa y disfrutar de una refrescante pinta en un pub.

Una escapada muy recurrida desde Galway es el Castillo Dunguaire, a 30 minutos del centro y ya en la costa, a las afueras de Kinvara. Erigido en 1520, esta fortaleza cuenta con una torre de 23 metros de altura y un entorno privilegiado, por algo es la más fotografiada del país. También puedes hacer otras excursiones partiendo de la ciudad, como a los Acantilados de Moher y la península de Connemara, el Burren o a las islas de Arán en ferry.

Por último no te vayas de la ciudad sin entrar a una joyería y hacerte con el anillo de Claddagh, diseñado en el siglo XVII como símbolo del compromiso. Unas manos representan la amistad y sostienen un corazón como expresión del amor sobre el que descansa una corona en pro de la lealtad y la fidelidad. Su lema: que reinen la amistad y el amor.

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