Qué ver en Irlanda

Athlone

Atracciones turísticas en Athlone

En el corazón de Irlanda y a orillas del río Shannon, se asienta la ciudad de Athlone. Saqueada por los vikingos y nido de batallas y asedios, reyes y leyendas, sus muros encierran una ferviente historia.  

Es la segunda ciudad más poblada de la región de los Midlands con una población de 22000 habitantes. Con una estética medieval y un pintoresco y colorido casco histórico, Athlone está adornada con un paisaje impresionante protagonizado por el río que discurre sereno, lagos, ciénagas, bosques y prados donde pastan las ovejas, ofreciendo una estampa entrañable al visitante.

Si viajas a Irlanda y quieres interiorizar su esencia como se merece, debes empaparte de la tranquilidad, historia, tradición y cultura genuinamente irlandesa que emana de muchas de sus localidades, y sin duda, Athlone es una de ellas.

Qué ver en Athlone:

Castillo de Athlone: fue construido por el obispo de Norwich para el rey Juan en el año 1210. Originariamente se edificó una torre poligonal sobre una colina que estaba rodeada de un muro con torres de tambor en las esquinas. La imagen actual corresponde a la época napoleónica, cuando fue adaptado para usar la artillería. Hoy día alberga una cuidada exposición interactiva y su visita es básica para entender los 5000 años de la historia de la ciudad.  

Iglesia de los Santos Pedro y Pablo: ubicada a la orilla este del Shannon, este templo neobarroco terminado en 1930 destaca por su pórtico, cúpula y sus dos torres de estilo italiano. Posee algunas vidrieras pintadas por el reconocido artista Harry Clarke y en el interior se pueden ver unas réplicas del Moisés y La Piedad de Miguel Ángel.

Lago Ree: situado en el centro del país, es el más grande de los que atraviesa el río Shannon y separa los condados de Longford y Westmeath en el este del condado de Roscommon en el oeste. En él hay varias islas a las que se puede acceder en barco desde Athlone. De aspecto brumoso, está rodeado de un denso y vibrante bosque antiguo amenizado por el canto de diversas aves como la reinita de jardín de Cul Nagore, difícil de encontrar en el país y otras aves acuáticas migratorias. Sus aguas son ricas en peces como las anguilas, las truchas o los lucios, de ahí que sea muy visitado para practicar la pesca con caña.

Clonmacnoise: entre el río Shannon y el pantano de Mongan se hallan las ruinas de este asentamiento monástico formado por una catedral, 7 iglesias, varias tumbas y 3 cruces entre las que destaca la Cruz de las Escrituras, con motivos bíblicos tallados en la piedra. Aunque el centro religioso fue fundado originalmente por Ciarán de Clonmacnoise en el siglo VI, sus restauraciones se realizaron entre los siglos X y XIII. Las piedras destacan entre el verde de las praderas y el azul del agua, creando una bella panorámica de este lugar que emana gran misticismo gracias a su pasado espiritual. 

Sean’s Bar: es el pub más antiguo de Irlanda, del siglo X nada más y nada menos, ya que así lo corroboran algunas partes de sus paredes que están construidas con zarzo y las monedas descubiertas en sus cimientos, además de un detallado registro de todos los propietarios desde la época. Desde el 2004 también ostenta el título del más antiguo de Europa.

Teatro Dean Crowe: originariamente el edificio, construido en 1800, fue una iglesia parroquial durante más de 100 años. Actualmente ofrece un programa variado de eventos de teatro, comedia, musicales, música, ópera, danza, exhibiciones de arte, eventos infantiles y mucho más.

Galería Luan: los amantes del arte contemporáneo pueden disfrutar en este edificio inaugurado en el 2012 y asentado en la orilla derecha del río de las exposiciones visuales tanto nacionales como internacionales y programas educativos con talleres, conferencias y clases. Ganó el codiciado premio Civic Choice en 2014 y el premio RIAI al mejor edificio cultural en el 2013.

Sendero natural de Shannon Banks: este camino de 5 km de pasarelas de madera se abre detrás del castillo de Athlone y a lo largo del canal antiguo atravesando las marismas del río.

Viejo Sendero Ferroviario: paralelamente a la vía del antiguo ferrocarril Midlands Great Western, se ha pavimentado una senda de 42 km que une Athlone con Mullingar para el disfrute de las personas y familias que deseen pasear a pie o en bicicleta por ella y deleitarse con el hermoso paisaje.

Dolmen de Meehambee: después de más de 5000 años en el lugar, el dolmen fue descubierto accidentalmente por unos niños en 1960. Se cree que es la tumba donde fue enterrado un rey, jefe o autoridad importante de la época.

Athlone Town Center y Golden Island: si lo tuyo es ir de compras, las numerosas tiendas de todo tipo de estos dos emblemáticos centros comerciales te mantendrán entretenido.

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