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What to see in Afrique du Sud

Pretoria

Les jacarandas sont de beaux arbres qui, lorsqu'ils fleurissent, se remplissent de pétales de différentes couleurs violettes. La capitale administrative de l'Afrique du Sud porte le nom de ces arbres, alors lorsque vous déciderez de vous rendre à Pretoria, préparez-vous à découvrir une ville pleine d'arbres, de fleurs et de jardins. Cette ville fera disparaître d'un seul coup toutes vos idées préconçues sur le paysage africain, en particulier au printemps.

Pretoria se trouve dans une vallée au pied de la rivière Apies et de la chaîne de montagnes de Magaliesberg. Vous trouverez dans ses rues des bâtiments historiques, divers monuments, des musées et, bien évidemment, des parcs et des jardins.

 

Voyager à Pretoria : musées et monuments

Musée du Transvaal

Inauguré en 1892, le musée du Transvaal est le plus ancien musée d'Afrique du Sud. Il s'agit d'un musée d'histoire naturelle dont le nom officiel est le musée national d'histoire naturelle de Ditsong.

Il a été créé pour rassembler des collections représentant les populations indigènes de plantes et d'animaux, mais aussi de fossiles et de minéraux. Sans oublier les éléments liés à l'époque de la colonisation européenne et de la guerre des Boers

Actuellement, on y trouve une collection de fossiles datant du Pliocène, avec notamment des figures d'hominidés du début de l'humanité.

Fort Klapperkop

Le fort Klapperkop est un bâtiment vraiment majestueux qui a été fortement endommagé pendant la guerre des Boers. Cependant, d'importants travaux de restauration d'une grande précision historique y ont été effectués et aujourd'hui, vous pouvez voir comment il était à l'époque de son apogée.

Il s'agit de l'un des meilleurs exemples au monde d'architecture de guerre du XIXe siècle et il faudrait cela vaut la peine de visiter Pretoria simplement pour observer son style d'influence allemande. Aujourd'hui, il abrite également un grand musée d'armes qui renferme une importante collection d'objets de la guerre, période au cours de laquelle il a été presque détruit.

Il conserve une locomotive à vapeur qui servait au transport des troupes et le dernier tramway utilisé dans la ville. Il sert également de mémorial dédié aux Sud-Africains tombés au combat.

Melrose House

Dans quel autre endroit du monde pouvez-vous trouver un manoir victorien qui semble si hors contexte ? Construit en 1886, ce bâtiment est entré dans l'histoire pendant la seconde guerre des Boers, lorsqu'il a été réquisitionné par Lord Roberts et utilisé comme centre de commandement par les troupes d'occupation britanniques.

Melrose House est désormais la propriété du conseil municipal de Pretoria et fait partie du patrimoine national du pays en tant que musée. C'est un parfait exemple d'architecture de transition de l'époque édouardienne à l'époque victorienne, il conserve un intérieur impeccable qui montre ce qu'était l'époque à la fin du XIXe siècle

Monument Voortrekker

Le monument Voortrekker fait également partie du patrimoine national sud-africain et constitue une étape obligatoire pour les voyageurs qui s'arrêtent à Pretoria.

Ce colosse de granit est un peu plus petit que la tombe de Napoléon à Paris, mais sa forme presque entièrement carrée et le fait qu'il se dresse seul au milieu d'un parc verdoyant en font un bâtiment impressionnant. Il est entouré d'un mur décoré de charrettes représentant les colons agriculteurs.

Monument Nelson Mandela

Ce n'est pas le seul en Afrique du Sud, mais c'est le plus grand. Il s'agit d'une statue du président Mandela, l'une des icônes les plus respectées du pays pour sa lutte contre l'apartheid. La statue se trouve dans les Union Buildings. C'est ici que Mandela a fait son premier discours, dans un environnement où il était détesté en particulier pour avoir représenté la ségrégation raciale.

 

Voyager à Pretoria pour une promenade dans ses jardins

Jardin botanique national de Pretoria

Situé à la périphérie de la ville, le jardin botanique national de Pretoria est un havre de paix de 76 hectares que vous aurez envie de visiter après vous être promené dans ses rues animées. Vous comprendrez pourquoi Pretoria est appelée « ville des Jacarandas ». Préparez-vous à être surpris par une multitude d'espèces d'arbustes, de fleurs, d'arbres et de toutes sortes de plantes exotiques.

Jardin zoologique national d'Afrique du Sud

Tous les zoos du monde ne disposent pas de 85 hectares de terrain parfaitement préparés pour une journée en famille. Si vous avez décidé de vous rendre à Pretoria avec les enfants, c'est un arrêt idéal pour qu'ils s'amusent et courent partout. Ce zoo possède une volière mobile, un terrarium avec une grande variété de reptiles et l'un des aquariums les plus impressionnants du continent africain. En plus des grands félins, des éléphants et des hippopotames.

Freedom Park

Le Freedom Park est un mémorial dédié aux soldats tombés au combat dans toutes les guerres auxquelles l'Afrique du Sud a participé. Bien évidemment, les guerres des Boers, mais aussi la Première et la Deuxième Guerre mondiale. Il s'agit d'un immense monument en plein air chargé de significations et de solennité.

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