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What to see in Pérou

Arequipa

Attractions touristiques dans Arequipa

La ville natale du prix Nobel, Mario Vargas Llosa, est la deuxième plus grande ville du Pérou. Si vous décidez de vous rendre à Arequipa, ne soyez pas surpris d'y trouver des villes aux noms espagnols comme Grenade, Tolède ou Séville. Afin de la découvrir un peu avant votre visite et pour que vous puissiez faire des projets et profiter au maximum de votre voyage, nous vous laissons ce petit guide. 

Surnommée la ville blanche en raison de ses bâtiments en pierre de taille, de son métissage et de sa présence espagnole, elle est également connue comme la ville du ciel bleu éternel grâce à son climat extraordinaire aux températures modérées. Avant de commencer cet article, nous vous recommandons de lire les conseils et informations pratiques pour voyager au Pérou ou l'itinéraire des 20 jours de Vero au Pérou.

Voyager à Arequipa pour l'admirer depuis le mirador de Carmen Alto

À environ six kilomètres du centre-ville se trouve Carmen Alto, une petite ville que vous pouvez atteindre en bus. Sa principale attraction est le mirador depuis lequel vous pouvez admirer les maisons blanches de la ville, mais surtout le paysage verdoyant qui l'entoure, avec le volcan Misti à l'arrière-plan. 

Il y a un petit stand de jus naturels et une ferme de cuis, de lamas et d'alpagas au mirador. Commencez votre visite ici si vous voulez avoir une vue d'ensemble d'Arequipa ou gardez le mirador pour un moment où vous avez besoin de calme et de tranquillité.

Mirador de Yanahuara

Un peu plus près du centre, à environ deux kilomètres, se trouve le quartier de Yanahuara, où se situe ce mirador, datant du XIXe siècle. Vous trouverez dans les environs les bâtiments blancs typiques d'Arequipa, construits avec des pierres de taille.

Les pierres de taille sont de grandes pierres sculptées qui ne peuvent pas être travaillées à la main et constituent la méthode de construction typique de la ville.

San Camilo : le plus beau marché du Pérou

Le titre n'est pas officiel, mais de nombreux voyageurs amoureux du pays affirment que le marché de San Camilo est le plus beau du Pérou. 

Dessinée par Gustave Eiffel, la structure en fer du marché se distingue par sa couleur, avec de longues colonnes jaunes couronnées par le toit rouge. À l'intérieur, vous trouverez des stands de fruits, de la nourriture typique du pays et une activité dynamique. 

Ne soyez pas surpris de trouver à côté des propriétaires des stands, leurs enfants en train de faire leurs devoirs. Ou deux personnes discutant pendant des heures comme si elles étaient dans leur salon.

Couvent de Santa Catalina

Comme dans le reste du Pérou, se rendre à Arequipa signifie découvrir des joyaux religieux, tels que le couvent de Santa Catalina. Ne vous faites pas avoir par son nom. Le couvent est en fait un petit village d'environ 20 000 mètres carrés peint d'une couleur ocre qui contraste avec le ciel bleu clair. De longs couloirs et des patios intérieurs relient les différentes cellules où les anciennes nobles péruviennes vivaient leur vie consacrée à la prière... ou à d'autres activités.

Aujourd'hui, ces dames ont été remplacées par des religieuses cloîtrées qui ne se promènent dans les rues que lorsque les touristes ont disparu, tous les après-midis.

Plaza de Armas d'Arequipa

Bien sûr, la plaza de Armas conteste au marché San Camilo l'honneur d'être considérée comme le cœur de la ville. Les enfants courent dans ses jardins présidés par une immense fontaine et entourés d'une arcade à deux étages, pendant que les touristes se reposent sur ses bancs. Cela semble étrange de trouver un quartier aussi calme au centre de la ville, et pourtant c'est possible. 

La fontaine est couronnée par la statue du soldat Tuturutu, qui était chargé de donner l'alerte si la ville était en danger, et les arcades correspondent aux portails qui entourent la place : le Portal del Regocijo ou Portal de Flores, le Portal del Cabildo ou Portal de la Municipalidad et le Portal de las Delicias ou Portal de San Agustín.

Cathédrale d'Arequipa

Situé à une extrémité de la plaza de Armas, il est impardonnable de se rendre à Arequipa sans visiter le complexe formé par la cathédrale avec la plaza de Armas, puisqu'il a été déclaré patrimoine mondial par l'UNESCO.

Le bâtiment original de la cathédrale a été construit au XVIe siècle, mais l'activité sismique dans la région l'a détruit à plusieurs reprises. L'extérieur du bâtiment est remarquable par sa haute tour, et à l'intérieur vous verrez que les autels sont en marbre de Carrare. 

Voyager à Arequipa et ses environs

Arequipa est située dans la cordillère des Andes, entourée d'un incroyable paysage dominé par deux grands pics volcaniques : le Misti et le Pichu. Ses sommets enneigés sont visibles de presque n'importe quel point de la ville, mais vous pouvez également partir en excursions pour les atteindre. Le paysage en vaut la peine.

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