¬°M√°rcate un buen road trip por la Costa Este de Canad√°!

El segundo país más extenso del mundo guarda una envidiable naturaleza repleta de parques nacionales, lagos y cascadas. La mejor forma de conocerlo es a través de una ruta en coche por Canadá, aunque como abarcar el país entero nos llevaría mucho tiempo, en este post hemos decidido acotar el viaje a la Costa Este. Una visita a sus ciudades más históricas, donde en el siglo XV se establecieron los exploradores británicos y franceses, nos permitirá adentrarnos en la cultura del país; sin olvidarnos del entorno que les rodea.

Toronto

Toronto

Toronto es la ciudad m√°s grande de Canad√° y la m√°s conocida. Su CN Tower se ha convertido en el skyline del pa√≠s y una de las paradas imprescindibles de todo viajero. La torre, visible desde cualquier parte de la ciudad, cuenta con 553 metros, por lo que es la m√°s alta de Am√©rica y la quinta del mundo. Aunque no es su √ļnico atractivo. La ciudad de Toronto es una mezcla de diferentes estilos arquitect√≥nicos que nos lleva desde el barrio financiero, compuesto por enormes rascacielos, a las zonas m√°s residenciales donde los edificios son de apariencia victoriana y eduardianos, √©poca correspondiente al reinado de Eduardo VII. Parte de ellos se pueden ver en la Old Toronto, donde se encuentran algunos enclaves hist√≥ricos como Rosedale, Forest Hill, Yorkville o Casa Loma, un castillo construido en el siglo XX. En el mismo barrio tambi√©n conviven diferentes etnias de todas las partes del mundo, por lo que como gran ciudad aqu√≠ tambi√©n tienen su particular Chinatown, Little Italy, Little India y Portugal village.

La mejor forma de recorrer Toronto es hacerlo por su Young Street, la interminable avenida incluida en el Guinness World Records por ser la más larga del mundo. Aquí es donde se localizan muchas de las atracciones de la ciudad como el Hockey Hall of Fame (el hockey es uno de los deportes estrella de Canadá) o el Yonge Dundas Square. Otro de los imprescindibles, sobre todo si se viaja en familia, es el Royal Ontario Museum, un edificio dedicado a la biodiversidad animal, la arqueología y a las diferentes culturas del mundo.

Cataratas del Ni√°gara

Cataratas del Ni√°gara

El gran espect√°culo natural se encuentra justo en la frontera con Estados Unidos, una parada imprescindible en una ruta en coche por Canad√°. Dicen que el lado canadiense es el que ofrece las mejores vistas de los saltos, y es verdad. El mirador desde Ni√°gara City las tiene justo en frente, mientras que en el lado americano est√°n situadas en uno de los laterales y hay peor visibilidad. Lo m√°s recomendable para disfrutar de ellas en su totalidad es embarcarse en alguno de los tours en barco que las recorre desde su parte inferior. Con √©l se navegar√° junto las cataratas de El velo de la novia y La herradura, antes de llegar a los grandes saltos donde se concentran la mayor√≠a de las leyendas e historias del lugar. En la¬†parte canadiense tambi√©n se encuentra el Whirlpool Aero Car, un transbordador dise√Īado por el espa√Īol Leonardo Torres Quevedo que permite a los m√°s valientes cruzar el r√≠o de una punta a otra por el aire. Las vistas son impresionantes.

Niágara City es conocido por ser uno de los destinos más frecuentados para celebrar la luna de miel, de ahí los enormes edificios a orillas de las cataratas que hacen que el área esté tan edificada. El más popular de ellos es el Skylon Tower, en cuya parte superior hay un centro de observación de 360 grados, también la noria que se encuentra dentro del área recreativa de Clifton Hill Fun, donde se obtienen unas increíbles vistas. Lo recomendable es subir a ella cuando cae la noche y los saltos están iluminados con vivos colores.

Mil islas

Mil islas

El archipi√©lago situado en el r√≠o San Lorenzo, tambi√©n en la frontera de Estados Unidos con Canad√°, es uno de los imprescindibles en los principales tours por el pa√≠s. El lugar se llama Mil islas porque est√° compuesto por unos 1.700 islotes, la gran mayor√≠a privados y edificados con suntuosas mansiones. Las islas son conocidas como un para√≠so vacacional desde el siglo XIX, todas disponen de embarcaderos donde atracan los¬†peque√Īos barcos y yates¬†con los que¬†los locales se desplazan. En la parte canadiense, 23 de ellas fueron declaradas Parque Nacional de San Lorenzo en 1914 para preservar su naturaleza y evitar su explotaci√≥n.

La mejor forma de recorrer las Mil islas es a bordo de un crucero que se puede coger en diferentes puntos de la zona, aunque la puerta de entrada al parque nacional es Kingston. El punto √°lgido del recorrido es la llegada al castillo Boldt, situado en una de las islas.

Ottawa

Ottawa

La siguiente parada de esta ruta en coche por Canadá sería Ottawa. Esta ciudad fue nombrada capital en 1857 por la reina Victoria del Reino Unido por ser el territorio donde los anglófonos convivían con los francófonos, de hecho ambos son idiomas oficiales. Ottawa es una ciudad que, al contrario que otras grandes urbes, invita al viajero a caminar. De ella no podemos perdernos los edificios del Parlamento, los más tradicionales y con cierto aire europeo debido a su estilo victoriano. Se pueden visitar tanto por fuera, como por dentro. La tranquilidad del lugar contrasta fuertemente con otros barrios como el de ByWard Market, mucho más alegre y bullicioso; o el canal Rideau, el centro del entretenimiento de los canadienses.

Algunas de las visitas que merecen la pena en Ottawa son la Galer√≠a Nacional de Canad√°, el museo m√°s importante de la ciudad y donde se exhiben¬†importantes piezas de artistas canadienses; la iglesia de Notre Dame, que data de 1839; el Confederation Square, donde se halla el monumento a las v√≠ctimas de la Primera Guerra Mundial; y la Royal Canadian Mint, que era la antigua casa de la moneda brit√°nica y que est√° abierta al p√ļblico. Para finalizar el viaje nada como un paseo por alguno de sus numerosos parques. Ottawa es la segunda ciudad con m√°s zonas verdes del pa√≠s.

Montreal

Montreal

Del franc√©s ‚ÄúMont Royal‚ÄĚ, Montreal es la cuarta ciudad franc√≥fona con m√°s poblaci√≥n del mundo. Fue de las primeras en donde comenzaron a asentarse los exploradores franceses y europeos a su llegada a Canad√°, por lo que tambi√©n es de las m√°s antiguas. Aunque bien es cierto que la mayor parte de los locales hablan franc√©s, tambi√©n hay comunidades angl√≥fonas e incluso de otros idiomas. No es de extra√Īar, al ser una de las ciudades universitarias m√°s conocidas del pa√≠s, all√≠ reside gente de muchas partes del mundo. Su multiculturalidad tambi√©n le hace destacar por encima de otras localidades.

Para hacernos una idea de su magnitud, la mejor opci√≥n es comenzar por subir a los 200 metros del mirador que se encuentra en el parque del Mont Royal. Desde all√≠ obtenemos algunas de las mejores vistas, sobre todo al atardecer. Montreal tambi√©n fue una de las capitales financieras del pa√≠s, hasta que Toronto le arrebat√≥ el puesto. No obstante, en su distrito comercial podremos pasear entre los gigantes rascacielos donde se ubican algunas de las empresas m√°s importantes de la regi√≥n. En su casco antiguo lo m√°s llamativo es la iglesia de Notre Dame, que parece una peque√Īa reproducci√≥n de la original de Par√≠s. Tampoco hay que dejar pasar la oportunidad de introducirse en el mundo del hockey, el deporte estrella de Canad√°. Aqu√≠ se encuentra el estadio de los Canadiens, uno de los m√°s conocidos.

Pero además de la grandeza de la urbe, Montreal cuenta con varias islas anexadas a la península. Santa Helena es una de ellas, donde se encuentra el museo de la Ciencia; mientras que los seguidores de la Fórmula 1 encontrarán su isla ideal en Notre Dame, donde se ubica el afamado circuito.

Quebec

Quebec

Adentrarse en Quebec es como viajar al centro de¬†Europa. Declarado por la Unesco patrimonio de la humanidad, esta encantadora ciudad muestra una clara influencia francesa en la arquitectura de sus edificios. La mejor forma para comenzar a conocerla es adentrarse en su casco hist√≥rico, el Petite Champlain, el m√°s antiguo de todo Am√©rica del Norte. Aqu√≠ se pueden encontrar peque√Īos comercios de distintas √©pocas, plazas y caf√©s. Sus pedregosas calles y su arquitectura parecen sacadas de un cuento, igual que el afamado ch√Ęteau Frontenac, uno de los hoteles m√°s antiguos y de las principales atracciones tur√≠sticas de Quebec. No podemos abandonar la zona sin un paseo por sus antiguas murallas, uno de los distintivos de la ciudad que marcaron su historia. Aunque si se quiere profundizar en el tema, lo m√°s recomendable es visitar el Observatoire de la Capitale, el edificio donde, adem√°s de adentrarnos en los or√≠genes de Quebec, podemos obtener las mejores vistas, pues es uno de los edificios m√°s altos.

Otras visitas que se vuelven imprescindibles para comprender las diferentes etapas de su existencia es la Ciudadela, la imponente fortaleza militar donde se explican los conflictos en los que ha participado Canadá; o el Museo de la Civilización. Su belleza también es admirable en muchos de sus parques o en las cascadas de Montmorency, de 83 metros de altura y que divide la ciudad.

Los Parques Nacionales de Quebec

Gaspesie National Park

Lo m√°s fascinante de Quebec son sus alrededores. Al otro lado del r√≠o San Lorenzo se extienden los espesos bosques llenos de vida que bien merecen una visita. Algunos de los m√°s conocidos son los Parques Nacionales de Mont-Tremblant, donde se encuentra el afamado Jacques Cartier que ofrece actividades deportivas para todos los gustos. Tambi√©n el Parque Nacional de Gasp√©sie, que alberga¬†el segundo pico m√°s alto de la provincia. Aqu√≠ es donde se halla una de las mayores reservas de alces del pa√≠s. Para disfrutar del avistamiento de ballenas azules bastar√° con continuar la ruta hasta el Parque Nacional de Forillon, donde antiguamente su puerto pesquero era uno de los m√°s importantes dedicado al salm√≥n y al bacalao. Por su parte, el Parque Nacional de la Isla Bonaventure es ideal para visitarlo en barco y disfrutar de la colonia de focas grises que habitan en √©l. La √ļltima etapa de la ruta en coche por Canad√° deber√≠a ser el Parque Nacional de Miguasha, patrimonio de la humanidad por su riqueza en yacimientos f√≥siles.

Si te han convencido estas 7 maravillas del segundo país más extenso del mundo y quieres descubrirlas con tus propios ojos, no te pierdas nuestros viajes a Canadá.

Viajes a Canad√° con Exoticca

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