Qu’est-ce que le sauna finlandais et comment en profiter comme un autochtone

sauna finlandais

On connaît la Finlande pour ses grandes forêts de conifères, parce que c’est le pays du père Noël, et aussi pour ses saunas. En fait, le sauna finlandais est peut-être même ce qui nous marque le plus dans ce pays. C’est particulièrement vrai pour les voyageurs qui profitent de leurs vacances pour prendre soin de leur santé et qui ne peuvent pas laisser passer une expérience aussi bénéfique à tous points de vue. Continuez à nous lire et vous découvrirez comment vous comporter si on vous invite à partager une séance de sauna en Finlande.

Est-ce courant d’être invité à un sauna ?

En fait, oui. Bien sûr, personne ne va inviter des inconnus à partager un moment aussi intime qu’un sauna. Mais si vous avez des amis en Finlande, ou si vous y allez pour un voyage d’affaires, vous pouvez vous attendre à recevoir ce genre d’invitation.

Cette coutume est aussi courante chez eux que le fait d’aller boire un verre ou prendre un café chez nous. Le fait est que pour les entreprises finlandaises, le sauna est l’équivalent d’un repas d’affaires en Espagne. On dit même qu’en Finlande on conclut davantage d’affaires dans les saunas que dans les bureaux.

Si vous êtes invité à un sauna, la politesse veut que vous acceptiez. Dans le cas contraire, et faute d’une bonne excuse, vos hôtes pourraient se sentir offensés.

Quelle est l’étiquette en vigueur dans les saunas finlandais ?

Les Finnois prennent leurs saunas totalement nus. Leur relation au corps est plus directe que la nôtre et ils ont donc moins de préjugés à ce sujet. Mais ils savent bien que les touristes ne partagent pas forcément cette façon de voir les choses. Alors, ne vous inquiétez pas, personne ne vous regardera de travers si vous entrez dans un sauna finlandais avec une serviette. C’est même le contraire. Ceux qui vous invitent à partager cette expérience veulent avant tout que vous vous sentiez à l’aise.

Par ailleurs, les saunas sont des lieux peu éclairés. Vous n’y trouverez ni bougies, ni musique d’ambiance. Le sauna finlandais est comparable à un rite de purification du corps et de l’esprit : faible éclairage et silence sont donc de mise. Ne vous inquiétez pas outre mesure au sujet de l’étiquette. L’important, encore une fois, est que vous vous sentiez bien.

La bonne nouvelle, c’est qu’un sauna finlandais est un lieu fermé et faiblement éclairé. On n’y va pas pour observer les autres. Et personne n’y sera venu dans l’intention de vous voir. Il n’y a ni lumières, ni musique d’ambiance. Comme tant d’autres, vous apprécierez l’odeur de la poix et du bouleau.

Il est courant — et c’est même un signe de politesse — de prendre une légère douche avant de passer au sauna. Et après, vous pouvez vous rouler dans la neige ou piquer une tête dans un lac gelé. Cela peut vous sembler étrange, mais on fait la même chose chez nous dans les cures thermales. C’est le principe de notre douche écossaise et c’est très bon pour la santé.

Les saunas finlandais sont-ils mixtes ?

En règle générale, les saunas finlandais sont utilisés séparément par des groupes d’hommes et de femmes. Les familles, par contre, y vont ensemble sans discrimination de sexe. Il est vrai que le sauna finlandais n’a rien à voir, de près ni de loin, avec une expérience sexuelle.

En tout état de cause, si vous faites partie d’un groupe mixte et que vous voulez éviter de vous retrouver dans une situation gênante, le plus simple est de poser la question.

Sachez également qu’il est de mise, particulièrement en été, d’y aller avec des feuilles de bouleau. Selon l’endroit de Finlande où vous vous trouvez, on les appelle vaste ou vihta. On les utilise pour se frapper la peau. Rien à voir avec la pratique de la flagellation. Il est juste question d’activer la circulation. Vous aurez peut-être la peau un peu rouge en sortant d’un sauna finlandais, mais vous ne tarderez pas à en ressentir les bienfaits.

Attention aux liquides

Pendant le temps passé au sauna, vous allez transpirer abondamment. Pour éviter de vous déshydrater, il va donc être nécessaire de reconstituer votre capital de liquides. Le bon sens voudrait que l’on pense naturellement à l’eau. Mais étonnamment, les Finlandais consomment aussi du cidre et de la bière pendant leur bain de vapeur.

Et vous pouvez aussi manger pendant votre sauna. Plus précisément, des saucisses grillées sur la pierre enveloppées dans du papier aluminium. Étonnant, n’est-ce pas ? C’est également très courant. Vous devrez toutefois vous renseigner au préalable pour savoir si la configuration du local le permet.

Combien de temps peut-on raisonnablement rester dans un sauna ?

Comme nous vous le disions un peu avant, les saunas finlandais vous aident à vous détoxifier et à vous détendre. À vous de choisir le temps que vous déciderez d’y passer. Idem pour la température. Il n’y a pas de règle fixe concernant le nombre de fois où vous devrez arroser les pierres avec de l’eau.

Pas besoin non plus que votre séance de sauna soit continue. Vous pouvez entrer et sortir aussi souvent que vous en éprouvez le besoin. Ce qui compte, c’est de ressortir du sauna plus détendu qu’à votre arrivée.

Si vous ne voulez pas attendre davantage pour essayer un sauna finlandais, contactez-nous, nous serons ravis de vous aider à préparer votre voyage en Finlande. Et si vous préférez quelque chose de totalement différent, voici notre sélection de destinations pour 2019. Qu’en pensez-vous ?

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